Behind the Sciences

Vigilar a los gérmenes

"Esta es una ducha de emergencia. En caso de que la Sra. Peil se incendie, puede apagarse aquí'', comenta la Dra. Anke Gottfriedsen, responsable del control de calidad en Kryolan, con un guiño de ojo humorístico. En teoría, esto podría suceder, porque la Microbióloga Peil trabaja muy cerca de esos quemadores Bunsen. En la práctica, el escenario es altamente improbable, porque Microbióloga es una un experta absoluta en términos de seguridad. Como tal, ha sido responsable del control de higiene aquí en la compañía y controla "S2" el laboratorio de seguridad patentado con estándares estrictamente regulados, durante 18 años. Solo personal especialmente capacitado puede ingresar a este espacio.

Libre de … Mircoorganismos patógenos



"La regulación de los cosméticos nos obliga a producir de una manera que el usuario final no tenga pérdida de calidad o problemas de salud como alergias o inflamación de la piel", explica Marlies Peil. "Los productos deben estar lo más libres posible de microorganismos; la legislatura estableció límites para eso". Los microorganismos, es decir moho, gérmenes, levadura, pueden acechar en todas partes: en las máquinas, las herramientas, materias primas, partículas de polvo, pigmentos, ropa de trabajo, en artículos a granel, contenedores o en las manos insuficientemente desinfectadas de los empleados. Para garantizar que todo esté impecable, existe un esquema de muestreo. Determina cuándo y dónde se realizan pruebas periódicas de higiene; además del personal y el equipo, el aire del ambiente también se verifica en busca de contaminantes con un limpiador especial. "Tenemos que prestar especial atención a los productos con un alto contenido de agua", explica la microbióloga, que también es ingeniera en alimentación. "Los gérmenes se sienten particularmente cómodos en el agua, y es por eso que este producto está sujeto a los controles más minuciosos". No es solo el agua misma la que está constantemente en el banco de pruebas. La unidad de agua pura, que garantiza la calidad farmacéutica, con sus grifos y tuberías, también tiene un lugar permanente en la lista de verificación, como todo lo demás que se moja. "Es importante que no se formen charcos y que todas las mangueras estén correctamente colgadas para que los microorganismos no obtengan ninguna fuente de vida en primer lugar", dice Marlies Peil, y luego pasa al orden del día: "Hoy el control de higiene es en el área de producción. Barremos con hisopos, que parecen hisopos de algodón gigantes, en las superficies de máquinas, mesas y equipos, y luego aseguramos cada muestra individual por separado en un tubo de ensayo". Otra prueba luego verifica si todo se ha limpiado y desinfectado adecuadamente, para asegurarse de que a los microbios que hayan quedado atrás se les proporcione todo lo que necesitan para propagarse. "Sra. Peil hace todo para que a los pequeños les vaya muy bien", revela la Dra. Anke Gottfriedsen. "Ella les da comida y crea un ambiente acogedor para que puedan multiplicarse sin restricciones".



Diagrama de flujo


Este programa de bienestar a medida, para organismos unicelulares es bastante sofisticado. Para los preparativos, el equipo inicial, como pipetas, matraces y bandejas para esterilización, se introduce en el horno de aire caliente de 180 grados Celsius. Durante este procedimiento, se prepara el menú de microbios: nutrientes, a un nivel de pH aceptable entre 4 y 8, p. Una solución basada en proteínas (el llamado agua de peptona tamponada) para investigar las materias primas que no se conservan. Para probar la pureza de los productos conservados que evitan el bullicioso crecimiento de microorganismos, el microbiólogo recurre a un truco: "Usamos una solución de inactivación con un desinhibidor que incapacita al conservante". El siguiente paso es la rica fiesta en el autoclave, un dispositivo que elimina todas las impurezas con una temperatura de más de 100 grados Celsius y sobrepresión, asegurando que todos los componentes se combinen en una masa esterilizada. Para mantenerlos líquidos, sus contenedores se almacenan posteriormente temporalmente en un baño de agua caliente de 45 grados Celsius. Luego entra en juego el mechero Bunsen: la Sra. Peil pipetea la muestra del microbio en las placas de Petri; para evitar que los gérmenes humanos contaminen esta mezcla en este paso final, ella trabaja tan cerca de la llama chisporroteante que el laico ya le resulta caliente solo por mirarlo. Una vez lleno, el sustrato se enfría, se vuelve firme y está listo para absorber los hisopos de varias muestras. Las placas de Petri así preparadas luego migran a un termocabinete del tamaño de una nevera, y su contenido tiene tiempo para incubarse en el ambiente tropical de alrededor de 30 grados centígrados. "Después de tres a cinco días, tenemos resultados. Los gérmenes aparecen relativamente rápido; los mohos y las levaduras crecen algo más lentamente", según la experiencia de la Sra. Peil.



Según los puntos en el cristal, la experta ya puede reconocer qué familia ha cultivado aquí. Lo que está exactamente detrás de esto se le revela con una mirada bajo el microscopio con un aumento de hasta 80 veces.


¿Y qué sucede si el principal especialista en higiene de Kryolan golpea la tierra en términos de microorganismos? "Verificamos si la solución de desinfección tiene la concentración correcta, y aparte de eso, las mesas, equipos y muestras contaminados se aglomeran. Hablo con los empleados y le doy instrucciones", dice Marlies Peil, y se ve un poco más estricta a través de sus lentes de moda. Los artículos a granel que no están en orden obtienen una etiqueta de cuarentena. "Podemos decir exactamente qué volumen hay en qué productos, de modo que podemos eliminarlos específicamente. Aquí, no importa cuánto peso produzcamos. Hacemos las mismas pruebas para un kilo de o para 100 kilos. Todos los productos ensamblados solo salen de la compañía si han sido probados y se consideran puros ".



La nariz sherlockiana


Pero incluso con un trabajo meticuloso y la experiencia acumulada de 34 años de trabajo, a veces incluso la buena nariz sherlockiana de Marlies Peil se rinde. "Una vez tuvimos problemas masivos con un producto contaminado, e invertimos mucha energía y tiempo para descubrir la causa", recuerda. "Aceptamos que sucedió durante el proceso de llenado", agrega su colega la Dra. Gottfriedsen, "pero ya no podía seguirlo en detalle. En consecuencia, hemos aumentado el porcentaje de parabenos como conservante hasta el límite legal. Funcionan como ninguna otra cosa contra los tres: levadura, bacterias y moho. Además, son menos alergénicos que otros conservantes, y debido a que han existido durante mucho tiempo y, por lo tanto, son estudios extremadamente confiables a largo plazo". Pero ¿por qué son necesarios los conservantes si los productos todavía dejan las tablas de producción en Papierstrasse de Berlín en un estado inmaculado? "Por un lado, porque algunos gérmenes solo evolucionan naturalmente después de meses", dice el Dr. Gottfriedsen. "Por otro lado, los productos secos como el polvo son relativamente seguros porque la mayoría de los microbios necesitan agua para vivir. Pero si entras con una bocanada húmeda, involuntariamente les das su codiciada comida y se multiplican ". Eso debería y debe evitarse en cualquier caso. Y finalmente, la legislatura exige que los productos cosméticos permanezcan impecablemente puros durante 30 meses. "Si eso no se proporciona, se debe aplicar una fecha de duración mínima.

Como con nuestro Ultra Underbase, un producto altamente complejo y sensible".

Mientras Marlies Peil explica, ella verifica si todos los resultados de las pruebas actuales están documentados en la computadora y reúne las placas de Petri reunidas en el sistema en una bolsa de plástico. Esa bolsa luego ingresa al autoclave y, después de solo dos horas a 134 grados Celsius, el último microorganismo no es viable.

El olor potente y repentino es el signo tranquilizador: el final de la fiesta unicelular; hora de cierre para los inspectores de higiene. Con certeza, entonces, todo continuará sin problemas mañana.